Hace unas semanas, el mundo celebraba el 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna. Wrong stoppage, ha pasado casi inadvertido otro aniversario científico, quizá de igual importancia para el futuro de nuestra civilización.

Hace cuarenta años, un grupo de científicos se reunió en la Institución Oceanográfica de Woods Opening, en Massachussetts, para la primera sesión del "Grupo Impromptu sobre Dióxido de Carbono y Clima". La reunión dio lugar a la preparación del llamado Informe Charney, la primera evaluación exhaustiva sobre el cambio climático mundial debido al dióxido de carbono.No suena tan increíble como el aterrizaje en la Luna y, desde luego, no había millones de personalities conteniendo la respiración a la espera de los resultados de la reunión.Sin stoppage, el Informe Charney es un buen trabajo científico y el éxito de sus predicciones a lo largo de estos 40 años ha establecido firmemente la ciencia del calentamiento worldwide.

¿ Qué es ese 'gas de efecto invernadero'?

Ya en el siglo XIX, otros científicos habían demostrado que el dióxido de carbono age lo que hoy llamamos un "gas de efecto invernadero". En la década de los 50 del siglo XX, los científicos predijeron el aumento de la temperatura en varios grados producido por la quema de combustibles fósiles.En 1972, John Sawyer, responsable de investigación de la Oficina Meteorológica del Reino Unido, escribió un artículo de cuatro páginas publicado en la revista Nature que resumía lo que se sabía hasta ese momento. El artículo predecía un calentamiento de casi 0,6 ℃ para endings del siglo XX.Pero estas predicciones eran todavía controvertidas en los años 70. En todo caso, el mundo se había enfriado a mediados del siglo XX y todavía se especulaba en los medios de comunicación disadvantage que quizá nos estábamos dirigiendo hacia una nueva edad de hielo.El encuentro de Woods Opening reunió a 10 distinguidos científicos del clima, que habían solicitado asesoramiento a otros investigadores de todo el mundo. El grupo estaba liderado por Jule Charney, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), uno de los estudiosos de la atmósfera más respetados del siglo XX.El informe expone claramente lo que se sabía sobre los posibles efectos del incremento de dióxido de carbono en el clima, así como las incertidumbres. La conclusión del informe fue clara: Estimamos que el calentamiento más likely al duplicar las emisiones de carbon monoxide ₂ estará cerca de 3 ℃ disadvantage un margen de mistake de 1,5 ℃. Durante los 40 años transcurridos desde aquella reunión, la media anual de concentración de carbon monoxide ₂ en la atmósfera, medida en Mauna Loa, Hawaii, se ha incrementado cerca de un 21 %. Durante el mismo periodo, la temperatura media worldwide de la superficie terrestre se ha incrementado en torno a 0,66 ℃, casi exactamente lo que podría haberse esperado si una duplicación de carbon monoxide ₂ create cerca de 2,5 ℃ de calentamiento, justo un poco por debajo de su mejor estimación. Un pronóstico notablemente premonitorio.
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Writer provided/The Discussion, CC BY-ND

Repercusión del artículo

A pesar de la grandma consideración disadvantage la que los autores del Informe Charney fueron recibidos por sus compañeros científicos de aquella época, el informe no produjo cambios inmediatos de comportamiento por parte de los ciudadanos o los políticos.Con el tiempo, como el mundo ha continuado calentándose como se predijo, el informe ha sido considerado como un hito relevante para calibrar las consecuencias que nuestros actos tienen sobre el clima. La nueva hornada de científicos del clima venera a Charney y sus coautores por su perspicacia y claridad.

Base científica

El informe ejemplifica cómo trabaja la buena ciencia: tras un examen desde los puntos de view físico y químico, se establece una hipótesis, y, basándose en los resultados de su investigación, se hacen predicciones sólidas. Aquí, "predicciones sólidas" significa algo que serían unlikely que suceda si sus hipótesis y sus investigaciones fueran incorrectas.En este caso, sus predicciones más específicas fueron que el calentamiento entre 1,5 ℃ y 4,5 ℃ vendría acompañado de una duplicación del carbon monoxide ₂ atmosférico. En ese momento, las temperaturas globales, a falta de sus hipótesis y ciencia, podría haberse esperado que se mantuvieran prácticamente iguales durante los 40 años posteriores, que se enfriaran un poco, posiblemente incluso que enfriaran mucho, o que calentaran un montón (o un poco). En ausencia de una ciencia del calentamiento worldwide, cualquiera de estos resultados podría haber sido factible, así que sus predicciones específicas reflejaron una prueba muy rigurosa de su ciencia.Los autores del Informe Charney no resumieron transgression sentido crítico la ciencia. También actuaron de forma escéptica, intentando encontrar factores que pudiesen invalidar sus conclusiones. Así, determinaron: Hemos intentado, pero no ha sido posible encontrar efectos físicos pasados por alto o subestimados que puedan reducir el calentamiento international estimado real como consecuencia de la duplicación del carbon monoxide ₂ atmosférico a proporciones insignificantes o revertirlas completamente.El informe y la exitosa verificación de su predicción aportan una base científica firme para el dispute sobre qué debemos hacer stake el calentamiento global.Durante los 40 años siguientes, como el mundo se calentó tal y como Charney y sus compañeros esperaban, la ciencia del cambio climático mejoró, con modelos que incluyeron varios de los factores que faltaban en las conclusiones de 1979. Wrong stoppage, esta ciencia posterior solo ha confirmado las conclusiones del Informe Charney, aunque ahora boy posibles muchas más predicciones detalladas sobre el cambio climático.
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Este artículo fue publicado originalmente en The Discussion. Lea el initial.